Cannes : Mesdames, faites vos jeux…

Il y a encore quelques années, le poker, c’était surtout une affaire d’hommes… Un jeu viril qui se jouait en secret dans des tripots enfumés. Cinq cartes en main. Selon les règles du poker à papa.

Mais tout ça, désormais, c’est oublié. Canal + et Patrick Bruel sont passés par là. Démocratisant une nouvelle façon de jouer : le Texas Hold’em. Un poker à deux cartes. Plus accessible. Plus fun. Plus tendance. Au point… de séduire près de 24 000 Azuréens. Et pas que des hommes…. Les joueurs, ravis, peuvent partir avec des photos souvenirs.

Depuis trois ou quatre ans, ces dames goûtent aussi au phénomène. Et elles sont même de plus en plus nombreuses. Ce qui n’a évidemment pas échappé aux casinotiers cannois. Qui leur font désormais ouvertement la cour.

Le Palm Beach, précurseur des parties de filles

Le premier établissement à avoir dragué la gente féminine est le Casino Palm Beach. C’était il y a deux ans et demi, à l’occasion de la première édition du Partouche Poker Tour. En marge du tournoi principal, le groupe avait organisé un « ladies », comme il convient de l’appeler.

« L’idée, c’était de divertir les femmes venues supporter leur mari, se souvient Jean-Jacques Ichai, responsable poker du groupe Partouche. Pour leur donner envie de jouer, on avait choisi de mettre un droit d’entrée assez faible. 35 euros. »

Coup de poker. Coup de génie. Plus de 100 nanas s’inscrivent. Ravies de pouvoir jouer entre elles. Loin de l’esprit de compétition qui anime les tables monopolisées par les mâles. « Entre filles, l’ambiance est plus détendue, confirme Anne, une joueuse. On discute. On rigole. Bref, c’est plus sympa. »

Fort de ce succès, Partouche a, depuis, institutionnalisé le rendez-vous. À chaque tournoi, son « ladies ». Et ça marche. L’affluence est toujours au beau fixe.

Un tournoi hebdomadaire chez Barrière

Une réussite qui a, évidemment, fini par donner des idées à la concurrence. Et pour reprendre la main sur Partouche, celle-ci est même prête à aller plus loin que le simple tournoi épisodique. Il y a quelques semaines, le Casino Croisette a lancé le premier « ladies » hebdomadaire du département. « Il y avait clairement un déficit d’offre », lance Alain Fabre, directeur général du pôle casinos du groupe Barrière à Cannes.

Cependant, les débuts de ce tournoi femmes, organisé les vendredis à 19 heures et facturé 70 euros sont timides. Il y a trois semaines, la partie a même dû être annulée, faute de candidates. Mais Alain Fabre ne désespère pas de s’imposer dans le coeur des dames. « Je suis persuadé qu’il y a un public pour des parties régulières. Beaucoup de femmes aimeraient jouer mais elles n’osent pas se confronter aux hommes. Peut-être que c’est simplement la date du vendredi qui ne convient pas. Nous réfléchissons actuellement à un autre jour, à un autre horaire. »

Et pourquoi pas en fin d’après-midi, à l’heure du thé comme le font les Desperate Housewives ? Car Suzanne, Lynette, Bree et Gabrielle, ne rateraient, elles, ce rendez-vous poker pour rien au monde…

Savoir +

Palm Beach Casino – Groupe Partouche. Prochain tournoi ladies : samedi 24 avril à 21 heures. Prix : 35 euros. Rens. 04.92.14.68.00

Casino Croisette – Groupe Barrière. Tournoi ladies chaque vendredi, à 19 heures. Tarif : 70 euros. Rens.06.85.45.44.65